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我從小就怕水。沒有特別原因,不曾遇溺、也未目睹過別人遇溺。就像我從前也怕黑、怕鬼、怕死一樣。因為未能掌握,所以害怕。

在媽媽的安排下上過無數次習泳班,勉強學會蛙泳,可是見過我游泳的人也會感受到我在水中掙扎時的不安。因為瘦,身子不太浮,總覺得如果不動就會沉,於是很出力地游,一下也不放鬆。又因為少運動,手臂無力,總覺得只靠雙手划不足以推上半身出水面換氣,於是手每划一下腿就要蹬兩次以助換氣。還有,因為不懂踩水*,在腳不著地的深水池游到半路發生任何突發事故 – 例如喉嚨痕想咳、換氣時有細路游自由式經過 – 我一定要靠岸,所以只能 “貼” 著池邊游。總之就是狼狽。

成年後,如非必要不會到游泳池,到游了泳池也只賴在淺水的一邊與年紀小一截的孩子們擠,非常丟架。海灘更不用說,遠遠到了亞得里亞海,只敢在岸上拍照,恨自己膽小。

去年年底,腰患越來越嚴重,看脊醫很貴、又未能根治問題,坐多了又痛。家人也有做了十多次物理治療不及天天游泳的經驗。只好游吧。

初時目標很簡單,腰不痛便好。碰巧天氣冷,公共泳池人不多,在淺水池練習的小孩也就三數個,多我一個不嫌多。

幾回過後,我不安份起來:游泳護腰是長遠計,我總不能一輩子窩在淺水處與一批又一批的小童混。人家都學懂了轉去大池練水,剩下我牛高馬大還在小池斷斷續續地游。我不要這樣,我要游真水!我要堂堂正正地在腳不著地的深水池中活動自如;然後,然後我要向大海進發!

有了這個想法,每次游泳也是挑戰。首先,我會在淺水池熟習動作兼自我催眠十五分鐘:我懂得游泳、我長肉了、不再是排骨妹、我很浮 — 放鬆、放鬆 — 我曾經一口氣做過廿下引體上升**、我的手臂粗壯得很 — 放鬆、放鬆……。然後再到深水池游起碼三百米 – 當然是貼著池邊游,兼偶爾中途停下來定驚。

如此這般過了數月,天氣回暖,泳池人漸多。我不能再貼著池邊前進,只好盡量挨近,並隨時留意附近泳術較佳人士之動向,以備有需要時作人肉水泡用 — 非常無恥。有時候,我也會跟一群 “白炸”般***在深水處練習踩水的小孩偷學這門讓人在水中如履平地的神秘技術。說是偷學,因為人家小孩子是付費生,交了學費給在岸上講解的教練,我只是路過吃白食的。

兩個月後,一個週末的早上,我獨自到家附近的公共泳池療傷,在池邊的空地上拉完拉筋便沿深水池角落的下水梯爬下。我抓著池邊的凹位,潛入水中浸濕頭頂,再測試泳鏡有否帶緊。一切準備就緒。腳一蹬,我繞過聚在池邊的數個泳客,往池中心游去,前路無障礙。我緩慢地划,腳蹬一步,浮一會,手才划一划兼換氣。然後 —

自由了。不用再靠邊游、也不用找水泡,我知道自己不會沉,至少在泳池不會。

*一種在水中直立停留,不前進但能保持頭顱在水面談笑自如的技術。

**真的,沒騙你。騙你我是大王八。

***水母

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